演义第二十四回,在平定京城的董承之乱后,曹操准备继续统一的步伐。郭嘉对北方的另外两股势力,袁绍和刘备做了一个简单而明了的分析。郭嘉认为:“绍性迟而多疑,其谋士各相妒忌,不足忧也。刘备新整军兵,众心未服,丞相引兵东征,一战可定矣。”。此前不久,刘备还在曹操帐下,因袁术骚扰徐州,守将车胄求救。刘备几个月装孙子果然有了效果,曹操答应让刘备率军五万前往徐州。结果袁术没消灭,刘备杀掉车胄,霸占徐州。但是,驻守徐州的军队本就是曹操的部下,并且刘备此人,在笼络部将的方面手腕还算可以,在训练士兵,提升部队的凝聚力上其实很烂。之前早到的刘备被后来的吕布打的满地找牙就是明证。此时郭嘉建议先打军心不稳的刘备,正是击中刘备军团要害。曹操大喜,率军出征。

听到消息,刘备急忙派遣谋士孙乾前往冀州找袁绍,希望袁绍能够攻打曹操。刘备和孙乾都是无谋之人,来到袁绍处,就知道一味要求袁绍出兵相救,说不出攻打曹操袁绍能够捞到什么好处。反倒是袁绍手下的谋士田丰看出时机难得,认为此时攻打曹操,正是千载难逢的好时机。可是袁绍却因为小儿子生病,说自己无心用兵,放弃了这次机会。那么,袁绍是不是真的就如谋士田丰所说,袁绍是因为顾惜婴儿之病,而丧失最基本的军事决断了呢?

我看不是。《三国演义》本是一部拥刘贬曹的小说,而袁绍则是曹操的手下败将,对于袁绍的描写,大都是粗线条的,甚至是丑化式的描写。但是,正史中的袁绍则不然。袁绍能够从一个小小的渤海太守,在短短的几年之间成为割据冀州、青州、并州、幽州的北方大地势力最强的诸侯,当然有其过人之处。《三国演义》当中的有些情节,是罗贯中主观虚构,但是还有不少精彩片段本身就是正史人物的言行。本回袁绍拒绝刘表就是其一。因此,分析袁绍为何在曹操刘备争夺徐州的大战中,袁绍坐壁上观的原因,若结合正史探讨,或许有更全面的认识。

徐州曹操刘备之战,发生在公元200年的正月月。此前,198年的12月,刘备被吕布击溃,只能投奔曹操,然后引导曹操夺取了徐州,消灭了吕布。刘备在曹操的手下装了六个月的孙子,在199年的六月率军拦截袁术。袁术众叛亲离,兵败而死。就在199年的3月,袁绍攻破盘踞幽州全境,青州、并州一部的公孙瓒,一统北方最为繁盛的四个州。

袁绍势力壮大之后,并不是像演义中一样,胆小懦弱,碌碌无为,而是骄傲得意,一心想要灭到曹操一统天下。从199年的3月份开始,袁绍准备了十万精兵,一万匹战马,准备和曹操展开大决战。袁绍的首席谋士沮授劝说,在消灭公孙瓒之后,袁绍一方实力也受到极大损伤,并且,几个州的百姓刚刚归附,也应该花时间休养生息,安抚百姓,修缮武器,整顿军队。此时不如先和曹操求和,向汉天子告捷,然后率军南下,整顿城防,筹备和曹操一战,这样才是万无一失的好办法。但是袁绍手下的另一波谋士却认为,袁绍已经灭到公孙瓒,以袁绍用兵如神的谋略,统帅四州能征惯战的军士,进攻曹操,易如反掌,又何必等待。沮授的建议尤其稳妥的一面,而其他谋士则更多是附和袁绍,满足袁绍的虚荣心,并且趁机进攻沮授,说沮授统领袁绍三军,权威已经危及袁绍。袁绍就让沮授、郭图、审配三人各自领一军,并且积极筹备进攻袁绍。

应该说,袁绍当时虽然经历一场大战,实力受损,但是总体战斗力依然远在曹操之上。《通鉴》中说,当听闻袁绍要进攻许都,许都的将领都十分恐惧,在这样的情况下,曹操和荀彧等人才大力宣扬,袁绍为人志向很大,但是智谋短浅,外表勇武,但内心怯弱,千方百计中伤抹黑袁绍,以安抚众将百姓的心。

并且,为了让进攻曹操的行动进行的更加顺利,袁绍派人向其他诸侯发出邀请,共同讨伐曹操。虽然说,大多数诸侯都表示中立,比如荆州的刘表,凉州的马腾韩遂。但是,袁绍强大而曹操弱小,其他诸侯表示中立其实就意味着站在袁绍一边。

就在黑云压城城欲摧的紧张时刻,发生了这次曹操和刘备之间的徐州之战。

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