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16世纪,麦哲伦因史无前例的环球航行而名垂青史,但也正因这次航行,使他丧身异域。当1522年9月6日,18名船员乘坐“维多利亚”号驶回西班牙塞尔维港时,整个欧洲为之轰动…

16世纪,麦哲伦因史无前例的环球航行而名垂青史,但也正因这次航行,使他丧身异域。当1522年9月6日,18名船员乘坐“维多利亚”号驶回西班牙塞尔维港时,整个欧洲为之轰动了。但是人们在18名船员却没有发现3年前信誓旦旦从这单带着5条海船、265名水手出发去寻找香料之岛的麦哲伦。

15世纪以来,随着资本主义的发展,西欧国家掀起一股航海探险和殖民征服的热潮。特别是关于东方财富的神奇传说更燃起了西方人对于黄金、珠宝、香料的占有欲,上自王公贵族,下至普通百姓,都跃跃欲试。麦哲伦有去东方探险的想法也毫不奇怪。

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1518年3月22日,西班牙国王宣布支持麦哲伦的航行计划,并许诺如果麦哲伦环球航行成功,则会得到全部收入的5%,并可出任新发现领地的行政长官。经过一年多准备工作,西班牙为麦哲伦配备了五只帆船和265名船员。这些船员来自葡萄牙、意大利、法国、希腊、英闰,很难驾驭。而几名西班牙船长则是国王派来监视麦哲伦的。

这是一次史无前例的环球航行。1519年8月9日,麦哲伦带领船队从塞维利亚出发,沿瓜达尔基维尔河入海。面对的大西洋,尽管前程未卜,麦哲伦却充满无比坚定的必胜信念。

1520年由于找不到海峡通道以及食物缺少等原因,一些船员心情沮丧,情绪激动。有三艘船居然还发生了叛乱。麦哲伦面对突发情况显得镇静自如,他派人机智地伺机刺杀了一位船长,弹压了叛乱,夺回了船只。还有一名船长被处死,一名被放逐到荒凉的海岸上。

8月24日。船队启锚,有一只船突然触礁沉没。两个月后,船队到达南纬52度时,大家激动地发现了一条大海峡,这是绝望中的一线生机呀,人们不禁欣喜若狂。但这时,一条派去探路的小船借机掉头逃回了西班牙。剩下3条船于10月走出海峡西口,来到浩瀚无边的大南海边缘。后来人们为纪念麦哲伦,将这条海峡命名为麦行伦海峡。

进入南海之后,他们面临的是此次航行中最艰苦的历程。由于麦哲伦原先认为大南海水域并不宽,所以并没有储备充分的粮食与饮水,他们经过100余天,行驶1700公里才到达西岸。途中经过两座小岛既无人烟,也无淡水。探险队经历了从未有过的干渴、饥饿和坏血病煎熬。

1521年3月6日,这段可怕的经历终于宣告结束,麦哲伦一行在关岛土着那单得到淡水、粮食和蔬果补充。3月17日是圣拉萨罗节,麦哲伦将他新发现的一片土地命名为圣拉萨罗群岛,22年后,此地改名为菲律宾。

这3个多月可怕的经历结束了,麦哲伦回想驶过的这片海域一直天气晴好,没有碰上任何风暴,因此他把这片水域称为太平洋,这是欧洲人发现的最后一个也是最大一个海洋。太平洋的发现是麦哲伦此次环球航行中最伟大的发现。

1921年4月7日,麦哲伦来到菲律宾群岛,但这里却是他的葬身之地。长期以来,关于麦哲伦被菲律宾土着杀死这一点没有争议。但他究竟因何与土着发生冲突,却众说纷纭。

一种说法是:当麦哲伦登上菲律宾群岛时,宿务岛因与麦克坦岛发生战争,宿务岛主佯称信奉基督教,请求麦哲伦出手援助,麦哲伦卷进土着纠纷之中,本以为凭借先进武器一举打败土着,不料想却被麦克坦土着奋力杀死在沙滩上。

另一种说法认为,麦哲伦船队经过长期艰苦的海上航行,物资极度匾乏,他们到达菲律宾群岛后,指望顺利得到蔬菜和粮食供应,却遭到上着的冷漠和敌视,他们便动手抢夺,与岛土着居民发生冲突,麦哲伦本人在冲突中命丧黄泉。

零零散散的航海日记传达出来的信息也许更加准确,麦哲伦等人到达宿务岛后,水手们一上岸便迫不及待地将一个木十字架插在地上,宣布此地属于西班牙国上。随后强迫当地土着人头领皈依了基督教。接着他们又想迫使周围的几个岛屿上的土着信奉基督教,却遭到拒绝。麦哲伦决定派兵攻打反抗非常强烈的麦克坦岛。

一人夜里60名志愿者分乘三艘小船向麦克坦岛进发,27日,征服者登岸,妄图凭借优势武器一举征服该岛。但土着居民也被组织起来,用标枪和弓箭顽强地进行反击。麦哲伦腿上中了一箭,于是下令后撤,在后撤途中,因伤与其他几名船员一起被当地土着阻击在浅海处。

麦哲伦刚要拔剑,右臂却被土着刺伤。一把弯刀就在这时躲过他手中的盾牌,猛砍在他的腿上,麦哲伦大叫一声,一头栽倒在海水里,土着乘机一哄而上,结果了他的性命。

麦哲伦这次史无前例的航行在世界史上有着伟大意义,它证明了地球是圆的,世界各大洋是相通的,地球上海洋面积远远超过了陆地而积,给人们带来对于地球的全新认识。

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