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时间:2011-03-23 13:52:27 来源:不详

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编者按:马戛尔尼的《乾隆英使觐见记》里的一些记载常备用于证明18世纪中国的落后与腐败,殊不知《乾隆英使觐见记》里也有对当时中国的赞扬。

文/李铁《航海往事》

马戛尔尼访华中国简介:马戛尔尼有勋爵身份,是位任职很久经验丰富的外交官,担任过英国驻俄国圣彼得堡的公使,后来英国政府委任他为孟加拉总督,他辞而未去。1792年英国政府委任他为访华全权特使,斯当东爵士为副使兼秘书,率领官员兵丁役夫船员700余人,乘坐狮子号、豺狼号、印度斯坦号等五艘船只,于1792年9月26日从普利茅斯港出发,通过英吉利海峡,往西朝中国方面航行。

马戛尔尼访华是中国历史上的一件大事。以往,欧洲人了解中国主要是通过《马可•波罗游记》这本书,上面把东方古国描写得无比神奇,使他们无不仰视中国。

乾隆以为强大的远夷国王遣使前来,为己祝寿,非常高兴,连续下马戛尔尼进献的腰刀谕,命令广东及沿途官员好好接待,优遇使者,其携来货物,“免其纳税”,供给上等充分食物,“赏给一年米石”。但是,他也强调,贡使必须实行藩国见天朝大皇帝的三跪九叩之礼。英使不愿,双方争执谈判,据英国方面记载,最后议定,英使以谒见英王行单腿下跪的礼节,谒见中国皇帝。而中方文献中则提到使团正使行礼如仪。

但自从马戛尔尼率领英国使团来到大清,看到了一个真实的中国,从此以后,欧洲人对中国就有了新的认知。

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乾隆80大寿时,英国政府决定派马戛尔尼访华,借祝寿的名义与大清谈判,建立两国的外交关系,从而打开中国市场。但那时,清英两国在政治、经济方面,都截然不同,冲突便不可避免地发生了。

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使团出发前,英国内务部长特地告诫马戛尔尼,一定要尽可能按中国朝廷礼仪办事,虽然要保持尊严,但绝不能被礼仪小事束缚手脚,更不能因小失大。马戛尔尼说,一定会这样做。

为了显示英国的科学技术,马戛尔尼来华时携带了不少礼物。把他们最新的蒸气机、织布机、纺纱机等都带来了,使团乘坐的“狮子号”也是当时英国第一流的军舰。

马戛尔尼以为,中国人一定会对他的这些东西感到惊奇,但到了北京后,发现不是那么回事,清朝绝大多数官员对他的礼物一点也不感兴趣。在他们看来,洋人这些东西不过是些没用的奇技淫巧罢了。

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对于马戛尔尼使团的到来,清政府一开始是欢迎的。乾隆认为,英使远涉重洋前来祝寿,实属好事。他接连发出好几道谕旨,亲自确定了接待方针,还破例允许他们从天津上岸,命令各地方官都要做好接待工作。

但英国人刚一上岸,清朝官员便立即把他们的车辆都插上彩旗,上写:“英吉利贡使”。在礼品清单上,他们的礼物也都被写成“贡品”。

马戛尔尼对此从心理上有点不能接受,他认为,英国与大清是完全不同的两个主权国家,根本不存在朝贡关系。但大清官员们认为,普天之下,莫非王土,没有任何人可以跟皇帝平起平坐,送给皇帝的礼品从来都叫“贡”。

清朝官员的做法让马戛尔尼有些为难,但为了和清廷建立良好关系,他对此没有发表任何异议,假装看不见。

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到北京时,乾隆正准备在避暑山庄办80大寿。马戛尔尼决定,在祝寿时谒见他。然而,对于谒见乾隆的礼仪,双方发生了激烈的冲突。清政府要求马戛尔尼见乾隆时行三跪九叩之礼。但英国没有这样的,马戛尔尼认为,这太屈辱,有损尊严,坚决拒绝。乾隆皇帝闻讯,英使基本礼仪都不想遵守,勃然大怒,下令降低对他们的接待规格。

经过多次争执,清廷最后同意马戛尔尼在乾隆80大寿时谒见他。但究竟行的什么礼,中英双方记载完全不同。英国人说马戛尔尼按英国人的习惯,只是单膝跪地,未曾叩头;而清朝官员却说,英使谒见乾隆时,行了三跪九叩之礼。

因两国记载完全不同,后人已经很难知道真相。但无论如何,礼仪之争对中英两国的首次往来,已经造成了严重负面影响。

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祝寿时,马戛尔尼和其他人都是一起进行的,完全没有机会单独接触乾隆。因此,他希望在寿辰庆典结束后,继续与清廷谈判。但清政府认为,寿辰已经结束,英国使团已经完成任务,应该回国了。

马戛尔尼还想谈判,但遭到拒绝。乾隆发布敕书,表示大清从不看重奇技淫巧,也不需要英国的那些东西。

于是,马嘎尔尼使团访华以失败告终,在没有举行任何谈判的情况下,踏上了归程。但清政府允许马戛尔尼从陆路到达广州,然后再从广州乘船回国。因此,马嘎尔尼使团走过中国内地,一路上,看到了中国真正的面貌。

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20多年后,嘉庆皇帝在位时,英国阿美士德使团再次访华。不过,这次因觐见皇帝的礼仪问题,双方再次出现严重分歧。清廷要求他向嘉庆皇帝三跪九叩,但是阿美士德拒绝了,只愿以“脱帽三次,鞠躬九次”代替。

阿美士德不同意三跪九叩,但清朝接待官员不敢向嘉庆皇帝汇报,说阿美士德已经演习叩头多次,大有长进,并说他尽管还不自然,但“尚堪成礼”。

嘉庆帝听到奏报后,挺高兴,决定在颐和园接见他们。然而由于载有官服和国书的车辆还未抵达,阿美士德要求稍事休息,等等再说。嘉庆认为英使太傲慢,目无圣驾,大为光火,于是取消了觐见,并下令驱逐英国使团离京。

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一肚子气的阿美士德没见到皇帝,被迫离开。传说他回国途中,经过拿破仑的流放地。拿破仑对阿美士德不愿给清朝皇帝下跪提出批评,但阿美士德认为,中国表面强大,实际上就是一个泥足巨人,很软弱,只有通过战争才能敲开中国大门。

拿破仑却认为,中国并不软弱,它只不过是一只睡眠中的狮子,一旦被惊醒,世界会为之震动。拿破仑这句话被中国人到处去说,迅速传遍了世界,但他是否说过这句话,还真得考证一下。

1840年,英国人再次来到中国,但这次来,他们已经不再和清朝官员讨论礼仪问题,而是直接用大炮轰击中国大门。

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